jueves, 21 de julio de 2016

MANNY BALESTRERO

“Thank you, Mr. Fonda” cumple hoy su séptimo aniversario. Para celebrarlo, Hank y yo hemos elegido a uno de sus personajes cinematográficos más humano y, sin duda, el más vulnerable.


Nos referimos a Christopher Emmanuel Balestrero, “Manny”, encarnado por un realmente extraordinario Henry Fonda en la película “Falso culpable” (The wrong man, 1956), bajo la dirección de Alfred Hitchcock.

Tras un período de seis años inactivo en la gran pantalla, Henry volvía al cine en 1955 con “Escala en Hawai” y, un año después, “Guerra y paz”. Con su carrera cinematográfica ya renacida, estaba decidido a hacer sólo películas que le ofrecieran variedad como actor. 

Por su parte, Hitchcock andaba desde hacía un tiempo con la idea de llevar a la pantalla una historia real que había leído en su momento en la revista Life


En 1952, Manny Balestrero, músico de profesión, fue erróneamente identificado como un atracador, para ser después arrestado, encarcelado y juzgado. Hubo una anulación y, antes de comenzar el segundo juicio, fue apresado el auténtico criminal. Pero para entonces, la terrible experiencia de tratar de demostrar la inocencia de Manny había provocado que su mujer, Rose, sufriera una profunda crisis nerviosa. 

Para encarnar a Manny Balestrero en la pantalla, Alfred pensó desde un principio en Henry Fonda, actor al que admiraba y con el que no había trabajado aún, aunque en la anterior década le había ofrecido interpretar a los protagonistas de “Enviado especial” y “Sabotaje”. 


Falso culpable” fue rodada, curiosamente, entre “El hombre que sabía demasiado” y “Vértigo”, ambos títulos dirigidos por Alfred Hitchcock en los que un gran amigo de Henry Fonda, James Stewart, era el protagonista. Stewart ya había trabajado anteriormente con Hitchcock en “La soga” y “La ventana indiscreta”. 


En “Falso culpable”, la película menos comercial del maestro del suspense, Hitchcock quería reflejar el dolor de la falsa identificación, así que pidió a sus guionistas, Maxwell Anderson y Angus MacPhail, que escribieran el libreto siguiendo los detalles exactos del caso Balestrero. Utilizó las mismas localizaciones de los hechos reales: el Stork Club, una oficina de seguros en Long Island, la casa de Manny en Queens, el sanatorio donde su mujer fue ingresada, la verdadera comisaría y la celda de Manny en prisión... Alfred filmó la historia como si presentase pruebas ante los críticos y los espectadores para demostrar la inocencia del acusado e incluso la familia Balestrero presenció el rodaje y colaboró en la reescritura del diálogo para que fuera fiel a la realidad. 


Otro dato curioso de esta película supuso el hecho de que Alfred llegara a filmar una de sus habituales apariciones (por eso hay foto fija de él tras Henry sentado en la mesa de un bar), pero finalmente decidiera no sacar ese cameo suyo en la película…


… y, en su lugar, salir en la introducción de esta historia, convirtiéndose esta ocasión en la única aparición del director en la que hablaba. 


En “Falso culpable”, Henry Fonda se encontraba excelentemente arropado por Vera Miles en el papel de su esposa Rose y por Anthony Quayle como su abogado.


Sobre esta única vez en la que Henry fue dirigido por Hitchcock, el actor siempre dijo que apreció la experiencia de trabajar con él. Admiraba su preparación, su método para hacer cine y cómo siempre sabía exactamente lo que quería. 

Hitchcock creó en “Falso culpable” una pesadilla kafkiana, a veces acercándose al documental en su meticulosa observación de la humillación de Balestrero, y en otras ocasiones abandonando la objetividad con frecuentes tomas desde la perspectiva de su víctima. 



En “Falso culpable”, Henry Fonda nos regalaba una interpretación impecable del individuo medio que, confundido con un delincuente, se ve arrastrado a una atmósfera de pesadilla.

Fonda era la elección perfecta, porque la honestidad automáticamente asociada a su persona le hace simpático desde el principio de la película.



Manny Balestrero es el quintaesencial hombre de familia americano: agradable, devoto de su mujer, comprensivo pero firme con sus hijos… La normalidad de su matrimonio proporciona la base para el horror de su desintegración. 


Y la limpia mirada de Henry Fonda acentúa inquietantemente la angustia de un hombre corriente sometido a la desgracia. Hank había ya recorrido este camino en otras dos películas: “Solo se vive una vez” y “Let us live”. Ahora, como un hombre más maduro y en un film menos obviamente dramático que los otros, la angustia parece aún más dolorosa. 

“Yo soy un hombre inocente”
(Manny Balestrero)

viernes, 1 de abril de 2016

HENRY FONDA, PERSONAJE DE NOVELA

La carrera cinematográfica de Henry Fonda reúne un buen número de personajes. Personajes que tenían su origen o bien en pequeñas historias escritas por los propios directores o por los guionistas, o bien en obras de teatro ya existentes… O bien en novelas. 


“El tiempo pasa y nosotros cambiamos… Pero cargué esa cosa en mi proyector doméstico y me senté a ver cómo había envejecido. Luego, un pedazo de electricidad con una cara flaca y oscura apareció caminando en la pantalla y se apoderó de mí. Otra vez volví a creer en la historia que había escrito.”
(John Steinbeck)


Sin ninguna duda, el personaje de novela que primero se nos viene a la mente al pensar en Henry Fonda es Tom Joad, el protagonista de “Las uvas de la ira”.

El director John Ford supo plasmar extraordinariamente en la pantalla este maravilloso personaje al que Henry Fonda daba vida de manera magistral. 


El escritor californiano John Steinbeck escribía en 1939 la novela “Las uvas de la ira” (The grapes of wrath) y obtenía por ella el Premio Pulitzer en 1940, mismo año del estreno de la película. La novela tenía su origen en los artículos periodísticos que Steinbeck había escrito sobre las nuevas oleadas de trabajadores que llegaban a California. 



En 1935, Henry Fonda debutaba como actor cinematográfico en “Contrastes” (The farmer takes a wife), dirigido por Victor Fleming y compartiendo protagonismo con Janet Gaynor.

 
En esta historia, Henry era el granjero Dan Harrow, personaje que él mismo había interpretado en los escenarios el año anterior en la obra “The farmer takes a wife”, su también debut en Broadway, acompañándole en esta ocasión la actriz June Walker. 


El autor americano Walter D. Edmonds escribía en 1929 “Rome haul”, novela en la que se basaba “The farmer takes a wife” en sus versiones teatral y cinematográfica. 


Edmonds firmaba también “Drums along the mohawk”, novela publicada en 1936 en la que se basaba “Corazones indomables”, título dirigido por John Ford en 1939 en el que Henry Fonda daba vida a Gilbert Martin.


Hank era Dave Tolliver en “El camino del pino solitario” (1936), dirigido por Henry Hathaway…


… en la adaptación cinematográfica de “The trail of the lonesome pine”, novela publicada en 1908 por el escritor americano John Fox, Jr


En “Slim” (1937), Henry interpretaba al personaje que daba título a la película…


…mismo título de la novela en la que se basaba, escrita en 1934 por el autor americano William Wister Haines.


En 1938, Henry daba vida a Ives Towner en “Volvió el amor”, historia basada en una novela de Allene Corliss


… y en “Vidas sin rumbo” (1941), encarnaba a John Murdock


… personaje protagonista de “Wild geese calling”, novela escrita en 1940 por el autor americano Stewart Edward White


Henry daba vida en 1943 a Colin Spence en “El sargento inmortal”…


… película basada en la novela de John BrophyInmortal sergeant”. 


Dirigido por William A. Wellman, Hank interpretaba ese mismo año a Gil Carter en “Incidente en Ox-Bow”…


… una historia de las de reflexionar que estaba basada en la novela “The Ox-Bow incident”, escrita en 1940 por el autor americano Walter Van Wilburg Clark


John Ford dirigía en 1947 a Henry como el protagonista, sin nombre, de “El fugitivo”…


… historia basada en “El poder y la gloria” (The power and the glory), novela escrita por el británico Graham Greene en 1940.


Dirigido por Otto Preminger y compartiendo cartel con Joan Crawford y Dana Andrews, Henry Fonda encarnaba a Peter Lapham en “Daisy Kenyon” (1947)…


… historia basada en la novela homónima escrita en 1945 por la autora americana Elizabeth Janeway


De nuevo dirigido por John Ford, en 1955 Henry daba vida en “Escala en Hawai” a Doug Roberts, sin duda uno de sus personajes más queridos, personaje que había interpretado anteriormente y con gran éxito en los escenarios…


…. personaje que pertenecía originalmente a la novela “Mr. Roberts” escrita en 1946 por Thomas Heggen.


En 1956, Henry compartía cartel con Audrey Hepburn y Mel Ferrer en “Guerra y paz”, gran clásico del cine en el que daba vida a Pierre Bezukhov


… uno de los personajes de la inmortal novela homónima escrita por León Tolstoi entre 1965 y 1969.


Dirigido por Edward Dmytryk, Hank daba vida en 1959 a Clay Blaisedell en “El hombre de las pistolas de oro”… 


… historia basada en la novela “Warlock”, escrita en 1958 por el autor americano Oakley Hall


En 1959, Henry encarnaba a Willie Bauche en “El hombre que entendía a las mujeres”…


… historia basada en la novela “Les couleurs du jour” del escritor lituano Romain Gary


Bajo las órdenes de Otto Preminger, en 1962 Henry Fonda era Robert Leffingwell en “Tempestad sobre Washington”…


… historia basada en la novela “Advise and consent”, escrita en 1959 por el autor americano Allen Drury


En “El día más largo” (1962), junto a un reparto de auténtico lujo, Henry Fonda interpretaba a Theodore Roosevelt Jr.


La película estaba basada en “The longest day”, obra histórica a modo de relato novelado escrita en 1959 por el escritor y periodista irlandés Cornelius Ryan


En 1963, bajo la dirección de Delmer Daves, Henry daba vida a Clay Spencer en “Fiebre en la sangre”…


… historia inspirada en “Spencer’s mountain”, novela escrita en 1961 por Earl Hamner Jr. 


Dirigido por Sidney Lumet, Henry Fonda daba vida en 1964 al Presidente en “Punto límite”, historia basada en la novela “Fail-safe” coescrita dos años atrás por Eugene Burdick y Harvey Wheeler.


En “La pícara soltera” (1964), Henry Fonda interpretaba a Frank, uno de los cuatro personajes de una historia que tenía su origen en “Sex and the single girl”, libro escrito en 1962 por la estadounidense Helen Gurley Brown.


Compartiendo cartel en 1965 con Glenn Ford, Henry daba vida en “Los desbravadores” a ‘Howdy’ Lewis


… en una divertida historia que tenía su origen en “The rounders”, novela publicada en 1960 por el estadounidense Max Evans


Junto a actores de la talla de John Wayne o Burgess Meredith, y de nuevo bajo las órdenes de Otto Preminger, Henry interpretaba en 1965 al Almirante Nimitz en “Primera victoria”, película basada en la novela “Harm’s way”, escrita en 1962 por el autor americano James Bassett.


En “Una bala para el diablo” (1967), Henry Fonda encarnaba al Mayor Will Blue


… en una historia basada en la novela “Welcome to hard times”, escrita en 1960 por el autor estadounidense E. L. Doctorow.


Dirigido por Don Siegel, Fonda daba vida al Comisario Russell en “Brigada homicida”…


… película basada en la novela “The commissioner”, escrita en 1962 por el periodista y escritor político americano Richard Dougherty.


En 1968, Henry daba vida a Frank Beardsley, padre de una grandísima familia en “Tuyos, míos, nuestros”, película basada en el libro escrito por la auténtica mujer de Frank, Helen Eileen Beardsley, cuyo personaje interpretaba Lucille Ball en la película. 


En ese mismo año, Henry encarnaba a John Bottomly en “El estrangulador de Boston”…


… película basada en “The Boston strangler”, libro escrito en 1966 por el autor americano Gerold Frank.


Compartiendo protagonismo con un también encantador James Stewart, Hank daba vida en 1970 a Harley Sullivan en “El club social de Cheyenne”, historia basada en la novela homónima del autor americano Davis Grubb


Ese mismo año, bajo la dirección de Paul Newman, Henry daba vida a Henry Stamper en “Casta invencible”…


… historia basada en la novela “Sometimes a great notion”, escrita en 1964 por el autor americano Ken Kesey.


En 1973, Henry interpretaba a Allan Davies dirigido por Henri Verneuil en “El serpiente”, película basada en “Le 13e suicidé”, novela escrita en 1971 por el escritor y espía francés Pierre Nord.


Y en 1978, junto a Michael Caine, Henry daba vida al Dr. Walter Krim en “El enjambre”…


… película basada en la novela “The swarm”, escrita en 1974 por el autor americano Arthur Herzog III


Una carrera cinematográfica la de Henry Fonda en la que la literatura sirvió de muy buena base.